longue route Keys Floride

Visiter les Keys : Nos conseils de voyage pour votre premier voyage en Floride

Si après Disneyworld et Universal à Orlando, vous comptez mettre le cap vers Miami, n’oubliez pas de visiter les Keys. Cet archipel composé de près de 1 700 îles et îlots attire des milliers de touristes chaque année pour ses eaux turquoise, ses parcs naturels et son ambiance très détente. De Key Largo à Key West, vous aurez l’impression d’être en vacances… Pendant vos vacances !

Pour bien profiter de votre séjour dans les îles de la Floride, on vous a compilé toutes les informations essentielles, issus de notre propre expérience aux Keys.

Conseils pratiques pour une visite réussie des Keys

La meilleure période pour visiter les Keys

bord de mer Keys en Floride

La meilleure période pour visiter les Keys se situe entre Novembre et Mai. C’est l’idéal pour éviter la période des ouragans qui s’étend d’août à octobre. En 2022, l’archipel des Keys, tout comme la côte Floridienne a été frappé par deux violents ouragans ; Ian, le 28 septembre 2022 et Nicole, le 10 novembre 2022.

Nous y sommes allés du 11 au 15 novembre. Grand soleil, pas un seul nuage et une atmosphère humide très supportables comparés à Orlando.

La saison des pluies s’étend de juin à novembre, mais contrairement à d’autres destinations tropicales, les averses demeurent très occasionnelles et de courtes durées.

Quelle que soit la période choisie, les Keys promettent des moments inoubliables au cœur d’un véritable paradis tropical ! Alors foncez, l’archipel est à portée d’autoroute depuis Miami.

Comment visiter les Keys depuis Miami

Vous pouvez également vous rendre aux Keys depuis Orlando après un séjour à Disney ! C’est l’occasion de faire un mini road-trip de près de 500 kilomètres.

Pour visiter les Keys, la location d’une voiture en Floride est bien sûr indispensable. Nous avons loué chez Budget, depuis l’aéroport d’Orlando puis déposer la voiture au retour à l’aéroport de Miami.

Il est donc possible de louer une voiture d’un point A à un point B, mais cela donne lieu à un surcoût de 100 dollars (c’est du moins ce que nous avons payé pour 5 jours de location.)

Le plus pratique est la visite de l’archipel des Keys depuis Miami en empruntant la Overseas Highway.

L’Overseas Highway en Floride offre un panorama saisissant de plus de 180 kilomètres, bordé par une multitude d’îles caribéennes baignant dans des eaux étincelantes. Ce tronçon de 42 ponts relie Miami à Key West, traversant 44 Keys d’un archipel tropical, tous visitables !

Combien de temps consacrer à la visite des Keys

Coucher de soleil Keys Floride

Visiter les Keys en 2 jours est un moyen idéal de saisir pleinement la diversité de ce joyau de la Floride. En si peu de temps, vous pourrez explorer un panorama complet de la faune et de la flore, tout en vous offrant une après-midi de farniente sous le chaud soleil de Floride sur l’une des meilleures plages des Keys, comme Smathers Beach ou Bahia Honda State Park Beach.

Faire la traversée de l’archipel vous prendra 2 à 3 heures de votre temps. Vous rejoindrez ainsi Key West pour finir votre séjour en beauté avec le meilleur coucher de soleil de cet Etat.

Les Keys est une destination très coûteuse. Un long séjour n’est pas à la portée de tous les portefeuilles.

Le séjour idéal est de 5 jours pour bien prendre le temps d’explorer la pléthore d’activités. Mais vous pouvez déjà vous régaler en profitant de cette expérience en 3 jours. C’est ce que nous avons choisi et c’était parfait ! Vous allez comprendre pourquoi, dans la suite de notre article 😊

Où séjourner sur les îles de Floride

Le coût de la nuitée

En moyenne, le coût d’une nuitée aux Florida Keys pour une chambre standard peut varier entre 200 et 400 dollars. Bien que les établissements offrent souvent des décors somptueux, certains ne justifient pas totalement leur prix en termes de confort. Key West est particulièrement prisée, mais il faut s’attendre à débourser environ 300 dollars pour bénéficier d’un établissement de qualité. Pour ceux qui souhaitent économiser, les campings représentent une option moins onéreuse. Avec des tarifs d’environ 100 dollars la nuit, mais cela peut impliquer des options plus limitées en termes de commodités.

Où loger pas cher aux Keys

Pour dormir sur les îles de Floride à moindre coût, il faut s’éloigner le plus possible de Key West.

Key Largo propose quelques établissements confortables et abordables pendant la saison touristique. Vous pouvez loger dans des petits complexes balnéaires pour une centaine d’euros par nuit, petit déjeuner inclus, comme The Pelican Key Largo Cottages ou Azul Del Mar.

Islamadora, une île de Floride un peu plus proche de Key West, propose également des petits établissements dans le genre camping ou motel pour un tarif équivalent.

Marathon est également parfait pour séjourner à moindre coût. L’île est située au milieu des Florida Keys et offre souvent des tarifs d’hébergement plus raisonnables que Key West.

👉 Bon à savoir :

Il existe de nombreux motels aux portes des Keys à moins de 100 dollars la nuit, petit déjeuner inclus. Cela peut être intéressant si vous souhaitez visiter les îles pendant un plus long séjour.

Notre hébergement à Marathon

Durant notre court séjour aux Keys, nous avons séjourné au Kingsail Resort.

L’établissement était confortable et idéalement situé à proximité de quelques fast-foods et d’un supermarché. Les lits sont plutôt bons, il y a du matériel pour se faire à manger. Tout est parfait pour faire quelques précieuses économies. La gastronomie des Keys vaut le détour, mais sur un séjour de plusieurs jours, cela peut faire un gros trou dans votre budget !

L’établissement possède également une piscine et un petit port depuis lequel il est possible de faire du Kayak et d’observer, si vous avez de la chance, quelques lamantins ! Nous n’avons pas eu cette chance malheureusement, mais d’autres clients de l’hôtel ont certifié que l’on pouvait en voir  💕🦭. Du coup, c’est une activité gratuite ! C’est parfait pour introduire le point suivant de notre article.

Les activités gratuites à ne pas manquer aux Keys

Nous regroupons uniquement les activités que vous pouvez faire sans débourser un dollar. Car oui, on peut profiter de son séjour en faisant des économies.

Rencontrer les cerfs nains des Keys

Key Deer ou le cerf nain des Keys

Les Key Deer 🦌 , également connus sous le nom de cerfs des Keys, sont une espèce extraordinaire, unique au monde, que vous aurez la chance de découvrir sur deux îles exclusives : Big Pine Key et No Name Key. Pour une rencontre mémorable avec ces adorables cerfs, je vous conseille de vous aventurer sur les sentiers de Big Pine Key. C’est un endroit où il est presque impossible de ne pas croiser au moins un de ces magnifiques animaux. Le moment idéal pour les observer est en fin de journée. Nous avons choisi d’y aller vers 17h, profitant ainsi du coucher de soleil qui a ajouté une touche magique à cette expérience inoubliable, comme en témoignent ces magnifiques images que nous avons capturées.

Cependant, lors de cette rencontre avec les Key Deer, il est essentiel de rester respectueux envers ces espèces vulnérables. Malheureusement, les Key Deer sont en voie de disparition, principalement à cause des accidents de la route impliquant des véhicules. Lorsque vous arriverez à Big Pine, vous remarquerez des panneaux de limitations de vitesse, une mesure nécessaire pour protéger ces créatures uniques.

Pour une interaction responsable et sécurisée, il est préférable de garer votre voiture dans l’un des nombreux parkings publics situés près des entrées des sentiers de randonnée et de vous balader dans la zone à pied. Ainsi, vous réduirez considérablement le risque de collisions avec les Key Deer, tout en vous permettant de vous immerger pleinement dans la beauté de leur habitat naturel.

Il est important de garder une distance d’au moins 15 mètres avec ces animaux pour ne pas les déranger dans leur environnement naturel. Évitez également de les nourrir, car cela peut perturber leur comportement naturel et peut être nuisible à leur santé.

Notre rencontre avec les cerfs nains a été sans conteste l’activité préférée de notre séjour. C’est un moment magique et privilégié, une opportunité rare de côtoyer une espèce si spéciale. En observant ces créatures gracieuses évoluer dans leur habitat naturel, nous avons été profondément touchés par leur présence, et nous espérons que vous vivrez une expérience tout aussi merveilleuse et enrichissante.

Key Deer ou le cerf nain des Keys Biche

Les meilleurs spots de snorkeling

Les Florida Keys offrent parmi les meilleurs spots de snorkeling au monde, une expérience sous-marine unique et envoûtante que vous n’oublierez jamais. Parmi les sites les plus prisés figure le parc national de Dry Tortugas, situé à l’ouest des Keys. Ses eaux cristallines abritent une vie marine foisonnante, des récifs coralliens colorés, et des épaves historiques immergées. Un autre incontournable est le John Pennekamp Coral Reef State Park, près de Key Largo, qui abrite le seul récif corallien continental des États-Unis. Vous y découvrirez une incroyable diversité de poissons tropicaux, de tortues de mer majestueuses et de coraux spectaculaires. Pour une expérience plus intime, le Bahia Honda State Park offre des eaux peu profondes et calmes, idéales pour les débutants et les familles.

Les parcs nationaux à visiter

En ce qui concerne les parcs pour observer la faune et la flore locale aux Florida Keys, vous avez l’embarras du choix. Outre le parc national de Bahia Honda, qui propose plusieurs sentiers de randonnée gratuits offrant une immersion totale dans la nature, d’autres îles offrent également des opportunités uniques d’exploration.

  • L’île de Long Key est idéale pour observer les oiseaux majestueux et découvrir la vie marine florissante autour des mangroves.
  • L’île de Marathon offre plusieurs sentiers de randonnée dans le Crane Point Hammock, où vous pourrez rencontrer une grande variété d’oiseaux, de lézards et d’autres créatures terrestres.

En vous aventurant dans d’autres coins préservés des Keys, vous aurez l’occasion d’observer gratuitement une multitude d’animaux fascinants :

  • Les iguanes verts, espèces exotiques bien reconnaissables qui se prélassent au soleil sur certaines îles.
  • Les pélicans bruns et blancs, qui plongent habilement dans l’eau pour attraper leur repas.
  • Les lamantins, également appelés « vaches marines », qui se déplacent paisiblement dans les eaux chaudes des Florida Keys.
  • Les alligators, que l’on peut rencontrer dans les zones humides et les marais des îles, mais il est important de les observer de loin et de ne pas les déranger.

Fuyez les zoos et parcs marins qui exploitent les animaux à des fins lucratives. Au lieu de cela, privilégiez les expériences en plein air dans des environnements naturels préservés pour observer la faune dans son habitat naturel.

oiseaux dans les Keys

Eco-tourisme aux Keys : ce qu’il ne faut pas faire

Si vous aspirez à un tourisme éthique, il est fortement recommandé de faire abstraction des activités touristiques impliquant la démonstration d’animaux dans des espaces clos. Malheureusement, la Floride, y compris les Florida Keys, n’est pas particulièrement réputée pour son souci du bien-être de la faune locale.

Prenez garde au Florida Keys National Marine Sanctuary, car malgré le terme « Sanctuary », il ne s’agit ni plus ni moins que d’un aquarium géant présentant quelques espèces de tortues, de requins, de raies et de poissons tropicaux. De plus, il propose des spectacles d’otaries et de dauphins, impliquant souvent des maltraitances animales. Pour une expérience plus respectueuse et authentique, privilégiez plutôt une sortie en bateau avec un véritable expert pour observer la faune locale dans son environnement naturel, en toute liberté.

Le même principe s’applique aux nombreuses fermes à crocodiles, qui ne sont en aucun cas des espaces de préservation de cet animal. Les crocodiles se trouvent également en liberté dans les réserves naturelles, offrant ainsi une opportunité unique et gratuite de les observer dans leur habitat naturel.

Est-ce que les Keys sont un lieu sûr ?

route et marécages sur les côtés

Les Florida Keys ne sont pas considérées comme une destination particulièrement dangereuse. Cependant, quelques précautions sont nécessaires pour que votre séjour de rêve ne se transforme pas en cauchemar.

Le plus gros danger réside dans le comportement des automobilistes. La route traversant l’archipel est en principe limitée en vitesse, mais rares sont ceux qui respectent ces limitations. Pour les piétons, traverser d’un côté à l’autre de la route peut être une véritable galère. Malheureusement, les Keys semblent avoir été aménagées principalement pour les voitures.

Pour assurer votre sécurité, pensez à vous protéger du soleil. L’intensité du soleil dans cette région est élevée, et sans chapeau et crème solaire, les coups de soleil sont inévitables.

La faune locale peut également présenter certains dangers. La Floride est bien connue pour ses crocodiles, et il y en a un bon nombre en liberté dans les différents parcs. Des aménagements ont été faits pour les observer en toute sécurité, mais il est possible que certains crocodiles se baladent dans les zones marécageuses situées en dehors des sentiers de randonnée et auxquelles vous pourriez être tentés de vous aventurer. Il est préférable d’être vigilant, car en cas d’attaque, courir ne vous servira à rien.

Certaines zones de baignade sont également déconseillées en raison des forts courants. De plus, si vous visitez les Keys en été, assurez-vous de consulter régulièrement les prévisions météo. Un ouragan peut survenir rapidement.

Mais autrement, il n’y a aucun autre danger majeur à signaler. Et c’est déjà plutôt rassurant, n’est-ce pas ?

Merci d’avoir lu l’article jusqu’au bout. J’espère que ces informations vous a été utile. Et si vous ne l’avez pas encore vu, voici notre vidéo qui complète cet article !

Notre vidéo conseil sur la chaîne YouTube ! 😄

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